Los drones de Dropcopter impulsan la polinización de cultivos hasta en un 60% en años malos de abejas

El dron Dropcopter está diseñado para polen bombas de cultivos siguiendo una ruta preprogramada
Un gran porcentaje de la producción mundial de alimentos depende de la polinización de abejas, pero ¿qué hacemos cuando no se puede confiar en las abejas? La firma estadounidense Dropcopter acaba de demostrar que puede ofrecer un aumento del 25 al 60 por ciento en las tasas de polinización usando drones autónomos para continuar donde las abejas dejaron.
Mucho se ha hablado del colapso de las poblaciones de abejas en todo el mundo , cuáles podrían ser las causas y lo que podríamos hacer al respecto. No es un problema menor, dado cuánto del suministro global de alimentos pende de un hilo.
Pero las poblaciones de abejas caídas en picado no son el único problema; el clima también puede hacer una parte. Si hace demasiado frío, demasiado calor o demasiado viento en los períodos críticos de floración de ciertos cultivos alimenticios, las abejas no pueden hacer el trabajo casi tan bien. Las tasas de polinización pueden sufrir y los rendimientos pueden caer, lo que aumenta los precios para las frutas, los frutos secos y las verduras, y generalmente causa dolor en el mercado.
La compañía de inicio Dropcopter, que opera desde San Francisco y la ciudad de Nueva York, cree que los UAV podrían ser una solución. Ha estado probando polinización aérea con drones en cultivos de almendras, guindas y manzanas en los Estados Unidos y ha obtenido resultados impresionantes. La polinización con UAV de Dropcopter puede ser menos eficiente que la polinización con abejas, pero es más confiable

Los drones autónomos de Dropcopter están programados para sobrevolar las hileras de cultivos en flor, dejándolos caer en masa. Es una solución mucho menos eficiente que la polinización de abejas: las abejas están bellamente adaptadas para hacer el trabajo. Visitan flores individuales y sacuden el polen de ellas, lo recogen en pelos por todo el cuerpo y visitan varias plantas en una excursión antes de llevar el polen rico en proteínas a la colmena para alimentar a sus crías. Ellos hacen su tarea con excelente precisión.

La solución de Dropcopter para bombardear con polen los cultivos es más parecida a la forma en que se reproducen las gramíneas, desempolvando toda el área con polen transportado por el aire y confiando en números absolutos con la esperanza de que un pequeño porcentaje aterrice en el lugar correcto. Esto puede no ser una solución ideal para personas alérgicas.

Aún así, los tiempos desesperados pueden requerir soluciones desesperadas. Te imaginas que es mejor bombardear los cultivos después de que las abejas hayan operado, porque de lo contrario las abejas podrían estar encantadas de encontrar gotas masivas de polen de aire por todo el lugar, y adaptarse a una nueva fuente de alimento abundante que no requiere ellos para ir a trabajar en absoluto.

En los resultados de las pruebas citados por sUAS News, Dropcopter afirma que ha sido capaz de aumentar la polinización de los cultivos entre un 25 y un 60 por ciento en cerezas y almendras, dependiendo de las condiciones durante la floración de la flor. Con las almendras, la ganancia es más del 10 por ciento. Las pruebas continuarán a medida que Dropcopter busque más inversiones. Esta es una buena noticia para los productores primarios, con el potencial de desempeñarse bien en un rango más amplio de condiciones climáticas, así como de aumentar la producción incluso en las mejores circunstancias.

El CEO de Dropcopter, Matt Koball, analiza el enfoque en el siguiente video.