¿Te has preguntado si alguna vez hubo vida en Marte? Perseverance de Mars Rover se lanzará desde el Centro Espacial Kennedy para buscar vida antigua.

Como parte del Programa de Exploración de Marte de la NASA, el rover Mars 2020, llamado Perseverance, explorará la superficie marciana y buscará responder preguntas sobre el potencial de la vida antigua en Marte. El rover también reunirá información y probará nuevas tecnologías que ayudarán a abordar los desafíos de futuras misiones humanas a Marte. Según la NASA, estas pruebas incluyen “un método para producir oxígeno de la atmósfera marciana, identificar otros recursos (como el agua subterránea), mejorar las técnicas de aterrizaje y caracterizar el clima, el polvo y otras condiciones ambientales potenciales que podrían afectar a los futuros astronautas que viven y trabajan en Marte.”

Perseverance es el quinto vehículo explorador de Marte de la NASA, que sigue a Curiosity, Opportunity, Spirit y el vehículo explorador Mars original, Sojourner, llamado así por el activista de derechos civiles Sojourner Truth.
Cada rover desde Sojourner ha sido enviado a Marte con instrumentos más sofisticados, capacidades ampliadas y objetivos más ambiciosos. Curiosity precedió directamente a Perseverance y tiene más en común con ella, incluido el tamaño, que es aproximadamente el de un SUV pequeño. “Para ahorrar dinero, se requería que el rover Perseverance fuera casi un duplicado de Curiosity siempre que fuera posible, incluso utilizando partes sobrantes”, dijo Hubbard, quien también fue autor de Exploring Mars: Chronicles from a Decade of Discovery.

Perseverance continuará donde Curiosity quedó. Después de aterrizar en febrero de 2021, el vehículo vagará por el planeta durante al menos un año en Marte, lo que equivale aproximadamente a dos años terrestres. Su conjunto de herramientas incluye un nuevo mecanismo de perforación y almacenamiento para extraer y almacenar en caché aproximadamente 30 muestras de roca. Esta es la función más crítica del rover, según Scott Hubbard, profesor adjunto de aeronáutica y astronáutica en Stanford, porque el plan es recuperar esas muestras con un futuro “rover fetch”, dispararlas a la órbita marciana y eventualmente devolverlas a la Tierra, donde serán analizadas en busca de “huellas digitales de la vida”. “Llevar esas muestras a la Tierra ha sido el “santo grial” de la ciencia de Marte durante casi 50 años”, dijo Hubbard.

Una vez que las rocas marcianas estén en la Tierra, serán puestas en cuarentena por seguridad y luego sometidas a una batería de pruebas y mediciones que no se pueden realizar en Marte.

Ha sido un largo camino para llegar a este punto. Cuando el equipo de Hubbard revivió el Programa de Exploración de Marte a principios de la década de 2000 después de dos fallas en la misión, creía que los requisitos científicos, de ingeniería y tecnología de una misión de retorno de muestra eran demasiado desalentadores para abordar. “Veinte años después, el conjunto de misiones, orbitadores y rovers que surgieron de nuestro esfuerzo de planificación han dado una gran cantidad de conocimiento sobre el Planeta Rojo”, dijo Hubbard, “incluyendo la capacidad de seleccionar ahora el sitio más importante para una muestra de devolución “.

Dato Curioso:

Conectado al rover Perseverance viajará una demostración de tecnología para probar el primer vuelo propulsado en Marte: El helicóptero Ingenuity.

Se realizará una serie de pruebas de vuelo durante una ventana experimental de 30 días marcianos que comenzará en algún momento de la primavera de 2021. Para el primer vuelo, el helicóptero despegará a unos pocos pies del suelo, flotando en el aire para unos 20 a 30 segundos, y aterrizar. Ese será un hito importante: ¡El primer vuelo propulsado en la atmósfera extremadamente delgada de Marte! Después de eso, el equipo intentará vuelos experimentales adicionales de mayor distancia y mayor altitud. Después de que el helicóptero complete su demostración de tecnología, Perseverance continuará su misión científica.

Sigue de cerca éste lanzamiento programado para el 30 de julio de 2020 si todas las condiciones asi lo permiten.

Fuente:

https://mars.nasa.gov/mars2020/

https://news.stanford.edu/2020/07/20/perseverance-will-seek-signs-life-mars