El nuevo Drone Gargantuan con transmisión por Internet pretende tener éxito donde todos los demás han fallado

Se rumorea que el nuevo UAV de AeroEnvironment se parece mucho al Helios Prototype, que se estrelló en 2003.

Se está iniciando una carrera para construir una flota de drones que funcionan con energía solar que transmiten internet a la Tierra debajo de ellos, y los titanes tecnológicos están dominando esta persecución, o eso creíamos. Pero ahora que Google y Facebook han cancelado sus planes para viajar en aviones no tripulados por Internet, una compañía menos conocida se está asociando con la NASA para acercar el proyecto a la realidad, según un informe de IEEE Spectrum.

Es el Hawk 30, un drone masivo de 10 motores en la vena de los UAV anteriores fabricados por Airbus y el avión Odysseus con energía solar que puede volar durante meses . Producto del gigante japonés de tecnología SoftBank y del fabricante estadounidense de aviones no tripulados AeroEnvironment, Hawk pronto podría embarcarse en vuelos de prueba, con un lanzamiento del Centro de Investigación de Vuelo Armstrong de la NASA potencialmente programado para esta semana.

Hawk, aunque forma parte de una nueva asociación de $ 65 millones entre las dos compañías, es parte de la misma familia que los UAV anteriores AeroEnvironment construidos para la NASA. Uno de ellos fue el prototipo Helios, que se estrelló en 2003 durante una prueba de altitud . El Hawk refleja a su mal predecesor, tanto en ambición como en diseño. En 2001, los Helios alcanzaron la altitud más alta de cualquier avión horizontal alado cuando ascendieron a 93,000 pies. El hito establece un nuevo precedente para los aviones solares de gran altitud.

Las fotos del Hawk 30 son escasas, pero por imágenes desenterradas por IEEE Spectrum, se parece al primo de cuerpo ancho de los Helios.

Si bien pueden transcurrir muchos años desde la preparación comercial, el Hawk 30 tiene grandes implicaciones para la ampliación de la conectividad inalámbrica en regiones remotas, si es que puede tener éxito donde otros han fracasado: Facebook hizo una incursión en la carrera de drones con transmisión por Internet al anunciar Aquila , un UAV con energía solar del tamaño de la envergadura de un Boeing 737 que usaba hélices para manejar el aire. (El proyecto se abandonó en 2017 después de que los drones sufrieran daños en los aterrizajes). Google también comenzó a examinar sus capacidades de Internet en el cielo en 2015 , pero más tarde desechó drones en favor del Proyecto Loon , que utiliza globos de gran altitud para transmitir Internet.

El Hawk todavía tendrá que defenderse de la competencia de compañías como Airbus, pero sus perspectivas son elevadas por las conexiones de AeroEnvironments con la NASA. IEEE Spectrum informa que la compañía tiene un contrato con la agencia espacial para tres pruebas de vuelo que llevarán al drone hasta 10,000 pies, con la intención de ser mucho más alta si las pruebas iniciales son exitosas:

AeroVironment le está pagando a la NASA casi $ 800,000 para supervisar y brindar apoyo en tierra para las próximas pruebas de baja altitud, que están programadas para continuar hasta fines de junio. Si tienen éxito, la compañía subirá en su próxima ronda.

 

 

Actualmente no hay información sobre la capacidad de carga útil de comunicaciones de Hawk, pero sus creadores ciertamente esperan que ayude a expandir el acceso inalámbrico a Internet en todo el mundo. Primero, sin embargo, tendrá que salir de las pruebas ilesas.

Tomado de:

https://www.popularmechanics.com/flight/drones/a26751066/aeroenvironment-hawk-30/

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