Cómo probamos aviones no tripulados

Hacemos muchas pruebas de productos en los confines de PC Labs, pero los drones requieren espacios abiertos, por lo que los sacamos en el mundo real para vuelos de prueba. Esto es lo que buscamos.

Cómo probamos aviones no tripulados

Muchas de las revisiones de productos de PCMag dependen en gran medida de las pruebas realizadas en las paredes de PC Labs, donde utilizamos equipos de prueba específicos. Pero esos muros son demasiado pequeños para volar drones. Entonces, para poder revisarlos, hacemos lo mismo que haríamos con los drones en casa: sacarlos al mundo real para volar, grabar videos y tomar fotos del cielo.

Hay muchos drones, que van desde corredores ultra rápidos y maniobrables hasta grandes aves profesionales que se utilizan para monitorear cultivos e inspeccionar puentes. Los aviones no tripulados que observamos están en algún lugar en los modelos del medio listos para volar, que están hechos principalmente con imágenes en mente. La mayoría tienen cámaras integradas, aunque algunos usan una cámara de acción extraíble . Así es como los probamos.

Pruebas de vuelo

Poner a un dron en el aire es el primer paso. Para los vuelos de shakedown normalmente volamos en un campo de atletismo local o en una granja privada en un área rural. No son los lugares más exóticos, pero antes de tomar un avión no tripulado, algunos son más pintorescos, queremos asegurarnos de que no haya problemas importantes.

Observamos varios factores al volar. El primero es el manejo: ¿Responde el dron a los controles y se mantiene en su lugar sin demasiada deriva? Las características de seguridad también son importantes. Nos aseguramos de que el dron pueda conectarse al GPS rápidamente, y verificamos que funcione la función de regreso al hogar.

DJI Inspire 1

El siguiente es el rango de operación. Los fabricantes de drones mencionan el rango teórico de comunicación, pero esos números pueden variar mucho en el mundo real. Vemos qué tan lejos puede volar un dron sin dejar de responder a los controles y brindando un video suave y claro. Probamos drones en entornos rurales y suburbanos. Las reglas de la FAA requieren que un dron permanezca dentro de la línea de visión cuando está funcionando, y queremos que sepa si puede controlarlo de manera segura dentro de esa distancia.

También probamos la duración de la batería. Los fabricantes normalmente enumeran la duración esperada de la batería, pero no hay una placa de estándares para las pruebas. Los números de DJI se basan en colocarse en su lugar, lo cual no es un caso típico de uso, y hemos visto aviones no tripulados que reclaman una vida útil de la batería mucho más larga de lo que realmente se gana. Realizamos al menos tres vuelos de prueba y promediamos los tiempos de vuelo para determinar un indicador de batería más realista.

Finalmente, observamos las características especiales que tiene un dron. Estos pueden incluir detección y evitación de obstáculos, modos de vuelo automatizados o capacidades únicas de generación de imágenes. Si un dron hace algo para diferenciarse de los modelos de la competencia, lo comprobamos para asegurarnos de que funciona como se anuncia.

Video e imágenes

Grabamos video durante todas nuestras pruebas, por lo general a la resolución más alta disponible. Pero si hay otras opciones, como cámara lenta a resoluciones más bajas, también las comprobaremos. El video se evalúa en busca de claridad, fidelidad del color y estabilización en una pantalla calibrada. Editamos clips juntos utilizando Adobe Premiere Pro CC y lo exportamos a una velocidad de bits al menos tan alta como la original antes de cargarlo en YouTube para incrustarlo en nuestras reseñas. Como las cámaras de drones son generalmente silenciosas, agregamos una pista de audio a los clips finalizados. YouTube aplica su propia compresión, por lo que todas nuestras evaluaciones de calidad de video se realizan en base a clips originales sin editar.

Para las imágenes, consideramos la calidad de las fotos, tanto para las imágenes JPG como, si un dron lo admite, la captura Raw. La nitidez, el rango dinámico, la fidelidad del color y la distorsión de la imagen son todos evaluados. Y si un avión teledirigido tiene capacidades de imagen especiales -punturas panorámicas, HDR, simulación de poca profundidad de campo, o similares- también las comprobamos.

Una vez finalizadas todas las pruebas, observamos el tamaño general del paquete, la calidad de la cámara y, lo que es más importante, cuán seguro es volar un dron, y le damos una calificación al dron. El mejor modelo en cada categoría gana nuestra designación de Editors 'Choice.

Para ver todos los drones que hemos revisado, consulte nuestra Guía de productos Drone . O para una mirada rápida a los que se han destacado en las pruebas de campo, lee los Mejores Drones