Drones

Viniendo en todas las formas y tamaños, desde pequeños helicópteros cuádruples hasta gigantescos diseños de ala fija alimentados con energía solar, los drones están listos para transformar nuestras vidas de innumerables maneras. Después de haber tenido un gran impacto en el ejército, numerosas compañías y equipos de investigación están explorando las aplicaciones comerciales y civiles de aviones no tripulados, desde taxis autónomos hasta enjambres de robots voladores preparados para el campo de batalla.

Facebook cancela el desarrollo del drone de internet Aquila

Highland Traditions of Scotland

Fue en 2014 cuando Facebook anunció por primera vez su programa Aquila, en el que los drones autónomos de energía solar de gran altitud se utilizarían para proporcionar a los países en desarrollo cobertura de Internet de banda ancha. Este martes, sin embargo, la compañía anunció que está cancelando el programa.

Facebook llegó a construir un prototipo de avión funcional de tamaño completo, que realizó dos vuelos de prueba, el primero de ellos terminó en un aterrizaje forzoso , pero el segundo fue completamente exitoso .

Construido en las instalaciones de la compañía en Bridgwater, Reino Unido, el dron Aquila presenta cuatro hélices, un marco y alas de fibra de carbono, una serie de paneles solares y una envergadura de 42 m (138 pies), que es mayor que la de un Boeing 737 - aún pesa menos que un automóvil. Fue diseñado para volar a altitudes entre 60,000 y 90,000 pies (18,200 y 27,400 m) por hasta 90 días a la vez.

Usando un sistema de comunicaciones basado en láser, dirigiría una señal de Internet terrestre a una aeronave madre, que luego conectaría en cadena la conexión con otros drones que se deslizaran por el área.

Sin embargo, en una publicación de blog del 27 de junio, Facebook declaró lo siguiente:

A medida que trabajamos en estos esfuerzos, ha sido emocionante ver a compañías líderes en la industria aeroespacial comenzar a invertir en esta tecnología también, incluido el diseño y la construcción de nuevos aviones de gran altitud. Teniendo en cuenta estos desarrollos, hemos decidido no hacerlo. diseñamos o construimos nuestro propio avión por más tiempo, y para cerrar nuestras instalaciones en Bridgwater. En el futuro, continuaremos trabajando con socios como Airbus en la conectividad HAPS [estación de plataforma de gran altitud] en general, y en las otras tecnologías necesarias para hacer esto trabajo del sistema, como computadoras de control de vuelo y baterías de alta densidad " .

Un proyecto similar, el Proyecto Loon de Google , continúa desarrollando su sistema de uso de globos de gran altitud para llevar la conectividad a Internet a regiones remotas.

Drones de paquete infrarrojo utilizados para cazar minas terrestres de mariposas

Highland Traditions of Scotland

Mientras que las minas terrestres en general son bastante horribles, la mina "mariposa" PFM-1 es particularmente desagradable. Debido a su pequeño tamaño y la construcción principalmente de plástico, el dispositivo con forma de mariposa es muy difícil de encontrar usando detectores de metales u otros métodos comunes. Ahora, sin embargo, resulta que los drones se pueden usar para ubicar las cosas.

Dirigidos por los profesores Alex Nikulin y Timothy de Smet, un equipo de la Universidad de Binghamton de Nueva York montó cámaras infrarrojas en aviones no tripulados de bajo costo y luego utilizó el avión para realizar vuelos a primera hora sobre un área en la que se había desplegado PFM-1 ( las minas se arrojan con frecuencia desde el aire, en lugar de enterrarse).

Se descubrió que debido a que las minas conducían el calor del sol naciente mucho más rápido que las rocas circundantes, producían distintas firmas térmicas que eran fácilmente captadas por las cámaras de los drones. Esto permitió que las minas fueran detectadas con un alto grado de precisión.

Los científicos ahora están perfeccionando la tecnología, y esperan finalmente desarrollar un sistema completamente autónomo de múltiples drones que requeriría poca aportación humana. Una vez que las minas fueron ubicadas, tal vez podrían ser detonados por drones que destruyen las minas como SpectroDrone o Mine Kafon Drone .

"Creemos que nuestro método tiene un gran potencial para un uso extendido en los países que salen de un conflicto, ya que aumenta la precisión de detección y permite una evaluación rápida de área amplia sin la necesidad de que un operador entre en contacto, o incluso la proximidad del campo de minas ", dice Nikulin. "Críticamente, una vez desarrollado, esta metodología puede reducir en gran medida los costos y la mano de obra necesarios para las operaciones de limpieza de minas en las regiones post-conflicto".

Fotografía de drones a través de los ojos de un arquitecto

Dimitar Karanikolov es un arquitecto londinense con una pasión por la fotografía. En los últimos años, sus experimentos con la fotografía de drones han llevado a una perspectiva arquitectónica emocionante en algunos de los lugares más asombrosamente bellos de la Tierra.

La vista de arriba hacia abajo que un avión no tripulado puede ofrecer ha llevado a Karanikolov a resaltar los patrones geométricos que este ángulo único puede ofrecer. Sus fotografías a veces casi aplanan un paisaje tridimensional convirtiendo las ubicaciones familiares en algo parecido a coloridos planos de arquitectura vívidos.

Su portafolio recientemente publicado que examina la hermosa ciudad de Venecia hace que la ubicación icónica pero laberíntica parezca un modelo diminuto surrealista. Mientras que su perspectiva completamente descendente en los templos de Myanmar destaca la geometría increíblemente compleja de estos edificios. Todas estas fotografías ofrecen una perspectiva inusual y misteriosa sobre lugares con los que estamos familiarizados.

Karanikolov ha utilizado varios drones diferentes para llevar a cabo su increíble trabajo, incluyendo un DJI Phantom 4 y, más recientemente, un DJI Mavic Pro . Su fascinante combinación de una estética arquitectónica con técnicas fotográficas modernas de drones ha resultado en algunas imágenes verdaderamente impresionantes.