La fabricación aditiva, o impresión 3D, ha sido un método popular para crear prototipos desde la década de 1980 y también se está convirtiendo rápidamente en la forma más rápida y asequible de crear bienes de consumo personalizados. Pero, ¿cómo funciona esta tecnología de moda?

Existen varios métodos diferentes de impresión 3D, pero el más utilizado es un proceso conocido como Modelado por Deposición Fundida (FDM). Las impresoras FDM utilizan un filamento termoplástico, que se calienta hasta su punto de fusión y luego se extruye, capa por capa, para crear un objeto tridimensional.

Los objetos creados con una impresora FDM comienzan como archivos de diseño asistido por computadora (CAD) en 3D. Antes de que se pueda imprimir un objeto, su archivo CAD debe convertirse a un formato que una impresora 3D pueda entender, generalmente formato .STL. Hay programas como Fusion, Sketchup, AutoCad, Blender, Tinkercad y tantos otros que pueden levantar diseños en 3D y luego con éstos u otras aplicaciones los exportas a formato STL.

Las impresoras FDM utilizan dos tipos de materiales, un material de modelado, que constituye el objeto terminado, y un material de soporte, que actúa como un andamio para sostener el objeto mientras se imprime. Proviene del mismo filamento pero la impresora le otorga una densidad diferente al soporte para poder ser removido al finalizar la impresión.

Durante la impresión, estos materiales toman la forma de hilos de plástico, o filamentos, que se desenrollan de una bobina y se alimentan a través de una boquilla de extrusión. La boquilla (nozzle) derrite el filamento y lo extruye sobre una base, a veces llamada plataforma o mesa de construcción. Tanto la boquilla como la base están controladas por una computadora que traduce las dimensiones de un objeto en coordenadas X, Y y Z para que la boquilla y la base sigan durante la impresión.

En un sistema FDM típico, la boquilla de extrusión se mueve sobre la plataforma de construcción horizontal y verticalmente, “dibujando” una sección transversal de un objeto sobre la plataforma. Esta fina capa de plástico se enfría y endurece, adhiriéndose inmediatamente a la capa debajo de ella. Una vez que se completa una capa, la base se baja, para dejar espacio para la siguiente capa de plástico.

El tiempo de impresión depende del tamaño del objeto que se fabrica. Los objetos pequeños (solo unas pocas pulgadas cúbicas) y los objetos altos y delgados se imprimen rápidamente, mientras que los objetos más grandes y geométricamente complejos tardan más en imprimirse. En comparación con otros métodos de impresión 3D, como la estereolitografía (SLA) o la sinterización selectiva por láser (SLS), FDM es un proceso bastante lento.

Una vez que un objeto sale de la impresora FDM, sus materiales de soporte se eliminan rompiendo el material de soporte con la mano o una herramienta. Los objetos también pueden lijarse y pintar para mejorar su función y apariencia.

¿Qué pasa si no soy diseñador y mucho menos sé crear un objeto en 3D?

Si usted no es diseñador, no se desanime, existen sitios online como www.thingiverse.com , www.myminifactory.com , www.cults3d.com y otros, que cuentan con miles de objetos 3D para bajar, así que usted nos puede enviar el enlace y nosotros cotizamos la impresión 3D. Asegúrese que el enlace es de libre acceso, pues de lo contrario debe pagar un fee adicional por bajar el archivo.

Si desea aprender rápido y hacer cosas sencillas, puede entrar a Tinkercad.com y aprender muy fácilmente, exportar su diseño en STL y nos escribe.

¿Por qué STL?

Nuestras impresoras trabajan con un software que procesa ese archivo STL y genera un código (G-code) que la impresora puede leer, en el cual reciben las instrucciones para moverse en los ejes x, y, z, hasta formar el objeto que se desea. Algunos de éstos programas se bajan gratis o te dejan utilizar un demo por 30 días.

Por ello es importante abstenerse de enviar fotos, planos, ideas, sketches, pues no son útiles para la impresora, ya el software no lo puede traducir a un código viable.

Una vez enviado el archivo nos indica escala, color y cantidad de impresiones. Imprimimos en filamento PLA y tenemos una amplia gama de colores a elegir.

Hay algunas cosas a tener en cuenta para los diseñadores:

*Si las partes de su diseño tienen menos de 3 mm de espesor, puede que la impresión no resulte correctamente, eso especialmente para las paredes de maquetas arquitectónicas.

*Si el diseño tiene partes en canto libre (con ángulo mayor a 45 grados) el software le imprimirá unos soportes temporales para que la impresión no se caiga mientras está en proceso, ya que la impresora no puede imprimir “en el aire”, éstos soportes los removemos una vez terminada la impresión, son fáciles de remover, sin embargo, tenga en cuenta que estos soportes cuentan como material de impresión y afectan ligeramente el costo de la misma. El software de impresión nos ayuda a estimar dónde van éstos soportes.

* Todas las superficies deben tener espesor.

* No debe haber objetos sueltos en el modelo.

* Evite elementos que se traslapen, pueden ser malinterpretados por la impresora.

* Envíe su diseño con tiempo, en las redes solemos encontrar videos de impresiones 3d que van en cámara rápida, pero la realidad es que la impresión 3D toma horas y en algunos casos incluso días.

Envíenos sus archivos tridimensionales y trabajemos junto hoy mismo. Nuestras impresoras 3D trabajan todos los días y a toda hora incluso en cuarentena, escríbenos: ventas@multitask.com.pa

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