Como los hospitales de Italia se han quedado sin equipo, un hospital está haciendo su propio uso de impresoras 3D y experiencia local.

A medida que más y más pacientes son hospitalizados con COVID-19, los recursos en los centros de salud se están agotando. Es por eso que aplanar la curva es tan importante, para que no haya una afluencia repentina de pacientes y luego una escasez de camas o equipos vitales. En Italia, que se movió demasiado tarde para limitar la exposición, esto ya ha sucedido: los hospitales en el norte del país están abrumados y se están quedando sin espacio y equipo, lo que provoca un aumento en el número de muertos. Pero cuando un hospital italiano se quedó sin válvulas para máquinas respiratorias cruciales, los fabricantes locales intervinieron para reemplazar las impresiones en 3D.

Comenzó con una llamada de Nunzia Vallini, periodista de Giornale di Brescia, un periódico en Brescia, una capital provincial en el norte de Italia. El viernes, le explicó a Massimo Temporelli, fundador del laboratorio de fabricación digital FabLab, el problema que había descubierto: un hospital en Chiari, una pequeña ciudad cerca de la capital, se estaba quedando sin válvulas para dispositivos de reanimación, también llamados dispositivos de reanimación o máquinas respiratorias, que ayudan a los pacientes a respirar ventilando mecánicamente sus pulmones. La compañía que suministra estas válvulas no pudo enviar reemplazos en tan poco tiempo y la gente se estaba muriendo.


Temporelli, con sede en Milán, finalmente contactó a Cristian Fracassi, fundador y CEO de la empresa de ingeniería Isinnova. Fracassi luego contactó a Michele Faini, experta en fabricación de impresión 3D y diseñadora de investigación y desarrollo en Lonati SpA, una empresa de fabricación en Brescia. Los dos han colaborado antes y trabajaron juntos para diseñar las válvulas, que ayudan a mezclar oxígeno con aire y son una parte importante del sistema de respiración.

Faini le dijo a Fast Company por correo electrónico que el proveedor del hospital no quería dar a estos fabricantes información sobre el diseño de las válvulas, pero pudieron realizar ingeniería inversa del diseño ellos mismos. Aunque esta es la primera vez que Lonati SpA imprime algo para el sector médico, Faini dice que las impresoras 3D SLS de la compañía pueden imprimir con PA12, un material que puede desinfectarse y usarse con fines biomédicos.

[Foto: cortesía de Michele Faini]
“Estábamos listos para imprimir las válvulas en un par de horas, y al día siguiente teníamos 100 válvulas impresas”, dice Faini. Fracassi también había traído una impresora 3D al hospital e impreso algunas válvulas allí.

Los pacientes con COVID-19 en el hospital de Chiari ahora pueden respirar gracias a estas válvulas impresas en 3D. Sin embargo, a medida que se propaga la pandemia de coronavirus, otros hospitales pueden correr el riesgo de sufrir una escasez similar. Gerrit Coetzee, un ingeniero de diseño con sede en San Francisco, hizo una llamada en el blog Hackaday para que los diseñadores e ingenieros diseñen un ventilador de código abierto, que él describe como “el dispositivo que se convierte en el factor decisivo entre la vida y la muerte” para COVID- 19 pacientes, y que son escasos.

La impresión 3D, que ya se ha utilizado en el campo de la medicina para todo, desde la creación de prótesis personalizadas y asequibles hasta la impresión de herramientas quirúrgicas y la personalización de píldoras, podría ser clave para hacer que los ventiladores estén disponibles en todas partes. Y la colaboración necesaria para crear dicho diseño ayudaría a todos a salir mejor en esta pandemia. Fiani señaló que la colaboración fue crucial para crear estas válvulas. Sabían que tenían que actuar rápidamente, porque las personas podían morir sin los respiradores. “Espero que todas las personas entiendan que tenemos que trabajar juntos [para] detener esta pandemia”, dice. “Todos debemos mantenernos a salvo y usar nuestras habilidades para ayudar a [aquellos] que lo necesitan”.

Artículo tomado de:

These Good Samaritans with a 3D printer are saving lives by making new respirator valves for free. (2020). Retrieved 17 March 2020, from https://www.fastcompany.com/90477940/these-good-samaritans-with-a-3d-printer-are-saving-lives-by-making-new-respirator-valves-for-free