Los lagos profundos de Titán se parecen más a la Tierra de lo que se pensaba anteriormente

Si planea ir a navegar en la luna Titán de Saturno , traiga sus cables de anclaje más largos. Basado en los datos de radar devueltos por el orbitador Cassini de la NASA en abril de 2017 durante su sobrevuelo final , los investigadores han determinado que los pequeños lagos de metano ubicados en las colinas en el hemisferio norte de Titán tienen más de 100 m (330 pies) de profundidad, lo que proporciona nuevas pistas sobre cómo El ciclo hidrológico basado en el metano de Titán funciona.

 

La Tierra y la luna más grande de Saturno comparten algunas similitudes notables. Además de tener una atmósfera que es 1,45 veces la presión de la Tierra, Titán y la Tierra son los únicos dos cuerpos en el sistema solar que tienen líquidos de establos en sus superficies, incluidos lagos, arroyos y mares. Es cierto que los titanes están compuestos de metano y etano a una temperatura de aproximadamente -179 ° C (-290 ° F), pero Titán tiene su propio ciclo de metano que es análogo al ciclo de agua de la Tierra, marcado por evaporación, formación de nubes, lluvia y Escorrentía en ríos antes de recolectar en lagos y mares.

Sin embargo, esa similitud pronto se rompe. Mientras la Tierra está dominada por el agua, Titán tiene dos líquidos que compiten por la supremacía. Según la NASA, los datos de Cassini indican que Ontario Lacus, el único lago importante en el hemisferio sur de Titán, está compuesto de partes iguales de metano y etano, pero la mayor parte de los lagos del norte son metano.

Además, hay otras diferencias regionales distintas. El hemisferio oriental de Titán muestra mares, islas y cañones de baja elevación, pero en el lado oeste tiene lagos pequeños y profundos que, según indican los sobrevuelos de Cassini, se ubican en la cima de colinas y mesetas por encima del nivel del mar Titanic. Estas formas de relieve sobresalen cientos de pies sobre el paisaje circundante, mientras que los lagos se hunden cientos de pies hacia abajo.

Los científicos dicen que los lagos del Titanic son pequeños y profundos y sugieren que se formaron a medida que el metano disolvía el lecho de roca y los compuestos orgánicos congelados. Es un proceso similar al que se encuentra en los lagos cársticos de la Tierra, como los de Alemania, Croacia y los Estados Unidos. Estos se producen por el efecto del agua en rocas solubles como la piedra caliza, el yeso y la dolomita, que forman cavernas subterráneas que se derrumban y se inundan.

"Cada vez que hacemos descubrimientos en Titán, Titán se vuelve más y más misterioso", dice Marco Mastrogiuseppe, científico de radar de Cassini en Caltech en Pasadena, California. "Pero estas nuevas mediciones ayudan a dar respuesta a algunas preguntas clave. Ahora podemos entender mejor la hidrología de Titán".

La investigación fue publicada en Nature Astronomy .

Fuente: NASA

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15 de abril de 2019

https://newatlas.com/titan-deep-lakes-cassini/59306/

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