Uno de mis momentos favoritos en el ciclismo es cuando encuentras la combinación exacta exacta de esfuerzo, engranaje, velocidad del viento, superficie de la carretera y pendiente. Durante unos momentos mágicos, la aceleración se siente sin esfuerzo, y avanzas como si hubiera una mano gigante que te empuja desde atrás.

La semana pasada, experimenté algo similar, pero ocurrió mientras conducía cuesta arriba en la sección más difícil de la carretera circular de Central Park. La aceleración sin esfuerzo fue cortesía de un motor eléctrico compacto pero potente incrustado en el cuadro de una nueva línea de bicicletas introducida por Trek. El viaje de prueba tenía la intención de presentarme a los nuevos modelos de Trek, pero también me presentó a las bicicletas asistidas por pedal en general.

La experiencia fue muy diferente de mis expectativas, en parte porque hay múltiples experiencias, dependiendo exactamente de cómo modifiques una combinación de configuraciones, engranajes y esfuerzo. Los resultados fueron cualquier cosa, desde un impulso suave mientras pedaleaba en los pisos hasta subir una colina a velocidades que me convirtieron en un peligro para mis compañeros ciclistas.

Lo que sigue es un vistazo rápido tanto a la bicicleta como a la experiencia de asistencia al pedal.

Acreditado con la asistencia

La bicicleta que llegué a montar es la versión más nueva de la línea de bicicletas eléctricas de pedal de asistencia de Trek, llamada Allant +. Esta es su primera versión con una batería integrada en el marco: puede cargarse en su lugar o puede usar un sistema de liberación con llave y un asa de transporte incorporada para llevar la batería al hardware de carga. La batería integrada es de 625Wh, y se pueden conectar 500Wh adicionales al exterior del marco para proporcionar un rango extendido. Entre otras cosas, esa batería enciende algunas luces siempre encendidas (con brillo ajustado gracias a un sensor de luz ambiental) y una pantalla incorporada. El Allant + también cargará su teléfono inteligente y se comunicará con el teléfono a través de Bluetooth, lo que le permitirá reemplazar la pantalla minimalista incorporada.

El software del teléfono inteligente está diseñado para funcionar con una serie de interruptores que pueden manejarse cómodamente desde el manillar de la bicicleta, un poco como los interruptores en el volante de muchos automóviles. Los paralelos con los automóviles se extienden aún más, ya que el sistema se puede usar para que el teléfono muestre números de rendimiento básicos, navegación, para controlar la reproducción de música o incluso para hacer llamadas telefónicas a las personas en su lista de contactos. Esos dos últimos estarían bien en carreteras tranquilas, pero no son ideales para paseos urbanos, donde los auriculares a menudo limitan la conciencia de los pasajeros sobre su entorno.

Pero lo principal para lo que sirve la batería es alimentar un motor incrustado donde las bielas se encuentran con el marco del Allant +. Todos los nuevos modelos usan una versión actualizada del motor que Trek obtiene de Bosch, una que es más compacta y liviana que sus predecesoras, mientras que aún ofrece 75 Nm (55 lb-pie) de torque. El motor está diseñado para funcionar solo cuando se mueven los pedales (por lo tanto, "asistencia de pedal") y se cortan en el área de 28 mph (45 km / h). Este límite limita la velocidad máxima que puede seguir sin trabajar (los límites se basan en parte en las regulaciones europeas que también han sido adoptadas por muchos estados en los EE. UU.).

Pero 28 mph sigue siendo impresionantemente rápido para un ciclista, y requirió que Trek hiciera ajustes en algunos de los componentes de la bicicleta. El sistema de frenos es uno que la compañía usa en las bicicletas de montaña que especifica para las carreras de descenso, y los neumáticos y las ruedas son más robustos de lo que usarían en una bicicleta de cercanías estándar.

Todo ese hardware tiene un costo significativo: peso. Si bien los detalles exactos varían según el material del cuadro (el aluminio y la fibra de carbono son opciones), la geometría y los componentes, como mínimo, esta bicicleta pesa más de 47 lb (21 kg). Eso es más del doble del peso de una bicicleta de carretera de rango medio, lo que obviamente contribuyó a la necesidad de la gran potencia de frenado del Allant +.

Eco a turbo

Mi expectativa para algo llamado asistencia de pedal era bastante literal: un impulso constante que hace que cada giro de los pedales vaya un poco más allá. Esa expectativa resultó ser dramáticamente incorrecta. Para empezar, el Allant + ofrece cuatro niveles de asistencia. En el modo ecológico, los sensores de par y de manivela calculan cuánta potencia estás poniendo y agregan un aumento adicional del 50% a eso. Cuando llegas al modo turbo, el motor agrega el doble de potencia que tu pedaleo está poniendo en la bicicleta.

Pero el Allant + no es tan simple. Según lo descrito por el representante de Trek, el motor eléctrico tiene un punto óptimo donde puede transferir energía de manera más eficiente. Aléjate demasiado del punto ideal pedaleando demasiado rápido o lentamente, y te encontrarás poniendo mucho más en la bicicleta para mantener la misma velocidad. Agregar una capa adicional de complejidad es la gran variedad de engranajes disponibles en la bicicleta, que puede cambiar radicalmente la velocidad con la que debe pedalear para mantener la misma velocidad con el motor apagado.

El resultado neto: hay una gran variedad de experiencias con la misma bicicleta. Establezca el Allant + en eco, aumente las relaciones de transmisión y puede encontrarse pedaleando lentamente pero ejerciendo la mayor parte de la fuerza que mueve la bicicleta hacia adelante. Póngalo en modo turbo y cambie de marcha, y puede encontrarse fácilmente pedaleando furiosamente pero haciendo poco más que indicarle al motor qué tan rápido debe girar.

Algunos se acostumbran

No tengo dudas de que, con algo de experiencia, un ciclista podría desarrollar fácilmente una idea de cómo sacar la bicicleta que desea de la bicicleta. Pero el circuito alrededor de Central Park tiene solo seis millas de largo, y en cambio me encontré vagando dentro y fuera del punto dulce al azar. Frecuentemente olvidé cambiar porque las señales habituales que uso para determinar cuándo hacerlo simplemente no se aplican a esta bicicleta. Sin embargo, esto fue considerablemente menos desorientador en el modo ecológico, que probablemente podría usarse para proporcionar una introducción suave a la asistencia con el pedal para las personas acostumbradas a las bicicletas sin motor.

Sin embargo, una serie de cosas me quedaron claras. Dado un poco de pavimento plano y modo turbo, fue cómicamente fácil alcanzar la velocidad donde se apaga el motor, algo que no puedo hacer en una bicicleta tradicional. El extremo norte del parque también tiene una colina lo suficientemente empinada como para hacer que los jinetes sin experiencia se den por vencidos y caminen en bicicleta; el Allant + explotó hacia arriba como si el suelo fuera plano, lo que me obligó a rodear a los ciclistas que estaban subiendo. El fin de semana, cuando el parque está mucho más lleno, habría sido peligroso.

El pesado marco también pareció ayudar a mantener el impulso un poco mejor a medida que las secciones cuesta abajo se aplanaron. Las ruedas y el marco robustos también hicieron mucho para suavizar algunos de los baches típicos del pavimento de Nueva York, algo que confirmé al pasar por un tramo de carretera que normalmente hago todo lo posible para evitar.

Jinete facil

Seamos claros: no pertenezco al público objetivo de esta bicicleta. La gran mayoría del ciclismo que hago es para asegurarme de hacer ejercicio. Como tal, no tiene mucho sentido para mí tener algo que signifique que haga menos esfuerzo del que de otra manera necesitaría. Y no tuve suficiente tiempo con la bicicleta para tener una buena idea de cómo conducir de una manera que aprovechara sus ventajas.

Dicho todo esto, es difícil no sentirse impresionado por el paquete que Trek creó. La bicicleta está bien construida y se comporta tal como se anuncia, el software es fácil de configurar y usar, y hay todo tipo de detalles agradables, como tener tres tipos diferentes de cable que podrían cargar cualquier teléfono Apple o Android mientras conduces. El Allant + es costoso, incluso la versión con marco de aluminio de gama más baja cuesta mucho más que muchas excelentes bicicletas de carretera. Pero para la persona adecuada, puede valer la pena el precio.

¿Qué persona podría tener razón? También se debe argumentar que el Allant + sería una excelente bicicleta de cercanías para alguien que tiene acceso al almacenamiento de bicicletas en su trabajo o escuela. Incontables veces a lo largo de los años, me encontré en bicicleta mientras me recordaba que no quería llegar a mi destino un desastre sudoroso. Invariablemente, terminé persiguiendo la sensación de aceleración y falla. El Allant + parece ser capaz de tomar esa decisión principalmente de mis manos; con la configuración correcta, sería difícil esforzarse lo suficiente como para sudar en todos los días, excepto en los días más calurosos.

Pero la audiencia más obvia se encuentra entre las personas que podrían tener dificultades para hacer mucho en bicicleta: ciclistas mayores, aquellos con una lesión o cualquier persona que simplemente lucha cuando golpean colinas como la de Central Park. En la medida en que abre el ciclismo a personas que de otro modo no podrían disfrutarlo, el Allant + es una gran cosa. Pero no creo que sea una puerta de entrada al ciclismo autoalimentado. La experiencia es lo suficientemente diferente, y la inversión inicial lo suficientemente grande como para que no sea probable que las personas pongan el Allant + en almacenamiento para luchar por las colinas bajo su propio poder.

 

Tomado de: JOHN TIMMER, (Pedalear con potencia adicional: una mirada a la nueva bicicleta eléctrica de Trek. DE: https://arstechnica.com/gadgets/2019/09/a-bike-with-a-built-in-assist-treks-newest-entry-in-pedal-assist-cycling/

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