¿Qué es la impresión 3D?

La impresión 3D es el proceso de crear un objeto físico a partir de un modelo digital. La impresión 3D es un proceso aditivo, pues capas de plástico se forman una tras otra para crear un objeto.

En nuestro caso, el material utilizado se llama filamento PLA (polylactic acid), hecho a base de materiales orgánicos. La impresión 3D transforma rollos de filamento en objetos tangibles.

La impresión 3D ha sido adoptada por estudiantes, empresarios, aficionados y fábricas de producción masiva. Es mucho menos costosa y toma mucho menos tiempo crear prototipos, plantillas, herramientas y accesorios mediante la impresión 3D.

¿CÓMO FUNCIONA LA FABRICACIÓN ADITIVA?

Muchas personas confunden erróneamente la impresión 3D con las impresoras convencionales. Las impresoras 3D funcionan moviendo un cabezal de impresión a lo largo de los ejes X Y y Z para dibujar un patrón. Una impresora 3D usa plástico, no tinta. Lo que hace que la impresora 3D sea tridimensional es que una vez que se dibuja un patrón, el cabezal de impresión se mueve hacia arriba (o la superficie de impresión se mueve hacia abajo), y se dibuja otro patrón encima del primero.

¿CÓMO FUNCIONA UNA IMPRESORA 3D?

Existen varios tipos de impresoras 3D, pero las nuestras hacen modelado por deposición fundida (o FDM) el método más común.

FDM comienza con rollos de filamento como material de origen. Estos generalmente vienen en hebras de 1.75 o 2.85 milímetros de grosor, enrolladas en un eje. Una impresora FDM calienta el filamento, lo exprime a través de una boquilla del extrusor y coloca capas sobre una superficie de construcción. Las capas son increíblemente delgadas y, a medida que cada capa fundida se coloca encima de la capa anterior, se fusiona parcialmente a medida que se enfría.

LO QUE NO HACE LA IMPRESIÓN 3D

Las impresoras 3D no son cajitas mágicas. Como cualquiera que tenga una impresora 3D le dirá, tan pronto como la gente la ve en acción, su imaginación se agita. Casi de inmediato, comienzan a enviar fotos o sketches.

Lo que no hace la impresión 3D – USTED TIENE QUE HACERLO

  • La impresora 3D no escanea una foto para convertirla mágicamente en un objeto tridimensional. A menudo recibimos fotos de motos, cruceros, personas, diseños, etc. Debe comprender que una foto es una imagen bidimensional y la impresora 3D trabaja con objetos levantados en 3 dimensiones a través de software especial y la impresora 3D lee el archivo resultante en formato STL u OBJ para procesarlo e imprimirlo. Así que lo recomendable es que aprenda a diseñar 3D, contrate a un diseñador, o baje los archivos de la web de sitios como Thingiverse, Cults, Myminifactory y luego lo envíe a imprimir a empresas como la nuestra, que ofrecen éste servicio.
  • La impresora 3D no es un super scanner 3D: Si usted quiere una estatuilla o busto suyo o de su familia, parientes, artista favorito, mascota, etc. Tiene que escanearse en 3D y entonces con el archivo resultante usted puede imprimir en 3D.
  • La impresora 3D no trabaja a la velocidad de la luz. Esos videos que usted ve por allí fueron editados o filmados en cámara rápida.
  • La mayor parte de las impresiones 3D se hacen en un sólo color, si bien es cierto, existen impresoras con múltiples extrusores y otros accesorios, es más práctico, económico y práctico imprimir en un sólo color. Muchas de las impresiones en varios colores que ve en la web han sido posteriormente pintadas.

SOFTWARE DE MODELADO 3D

El proceso de pasar de una idea a un objeto impreso en 3D siempre debe pasar primero por dos tecnologías de herramientas de software: software de modelado 3D (o CAD) y cortadoras.

Piense en el software de modelado 3D, también llamado CAD (para diseño asistido por computadora), como el motor de creación para modelos 3D. De la misma manera que puede usar Photoshop para crear un gráfico, Illustrator para crear una ilustración o Word para crear un artículo como este, el software CAD se utiliza para crear el diseño de un modelo 3D.

Existen muchos programas CAD, cada uno más adecuado para diferentes tareas. Alterno entre TinkerCAD y Fusion 360, dependiendo de si necesito construir una pieza rápida o un diseño más complejo. Si es arquitecto, lo más probable es que esté usando Sketchup. El Sketchup Pro tiene la facilidad de poder bajar un plugin que exporta objetos al formato STL.

TinkerCAD es un programa muy fácil de usar que a menudo se enseña a los niños de la escuela. Permite la creación de prototipos súper rápidos de diseños simples. Fusion 360 es un programa completo de diseño de ingeniería con características no solo para el diseño, sino también para simulación de movimiento y pruebas de esfuerzo. Hay muchas otras herramientas, como ZBrush y Meshmixer, que a menudo se usan para esculpir en el espacio virtual.

SLICERS

Los programas CAD producen modelos virtuales de objetos 3D. Pero la mayoría de la impresión 3D se produce capa por capa, en rodajas. El proceso de convertir un diseño 3D en una serie de movimientos de máquina en un plano bidimensional (y luego mover el plano) es el trabajo de un programa de SLICER o cortador. El slicer interpreta el modelo 3D en un lenguaje que la impresora pueda entender, el G-CODE.

GCODE

Con éste se configuran diferentes configuraciones de impresión, que van desde la temperatura de la boquilla y la placa de construcción, las técnicas de adhesión, los métodos de relleno, las velocidades de impresión e incluso los bloques de código G personalizados para tener en cuenta los procedimientos especiales, como detener una impresión para incrustar imanes, y luego permitiendo que la impresión continúe.

IMPRESIÓN 3D Y VENTA DE IMPRESORAS 3D EN PANAMÁ

Tesis de la arquitecta Ana C. Requena, Panamá. La arquitecta Requena modeló toda la obra y utilizó los servicios de Multitask Technology para impresión.

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